homme ne veut pas se réveiller et ronfle encore dans son lit en éteignant l'alarme

L’Apnée du sommeil

L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil potentiellement grave dans lequel la respiration cesse et reprend à plusieurs reprises. Si vous ronflez bruyamment et que vous vous sentez fatigué même après une nuit complète de sommeil, vous pourriez souffrir alors d’apnée du sommeil.

On distingue trois principaux types d’apnées du sommeil :

  1. Apnée obstructive du sommeil ; la forme la plus commune qui résulte du relâchement des muscles de la gorge.
  2. Apnée centrale du sommeil; survient lorsque votre cerveau n’envoie pas de signaux appropriés aux muscles contrôlant la respiration.
  3. Syndrome d’apnée du sommeil complexe; se produit lorsqu’une personne présente à la fois une apnée obstructive du sommeil et une apnée centrale du sommeil

Apnée obstructive du sommeil

Pendant le sommeil, les muscles à l’arrière de la gorge se détendent. En fait, ces muscles soutiennent le palais mou, la pièce de tissu triangulaire suspendue au voile du palais (luette), les amygdales, les parois latérales de la gorge et de la langue.

Lorsque ces muscles se relâchent, vos voies respiratoires se resserrent. Vous ne pouvez pas avoir assez d’air, ce qui peut faire baisser le niveau d’oxygène dans votre sang. Votre cerveau détecte alors votre incapacité à respirer et vous empêche brièvement de dormir afin que vous puissiez reprendre normalement votre respiration. Ce réveil est généralement si bref que vous ne vous en souvenez pas le lendemain.

Votre respiration devient précipitée et bruyante vous haletez pendant quelques secondes. Ce schéma peut se répéter cinq à trente fois ou plus toutes les heures, toute la nuit, ce qui nuit beaucoup à votre qualité de sommeil et vous empêche d’atteindre les phases profondes du cycle de votre sommeil très bénéfiques pour votre santé générale.

Anatomie de la bouche une bouche ouverte

Apnée centrale du sommeil

Cette forme moins commune d’apnée du sommeil se produit lorsque votre cerveau ne parvient pas à transmettre des signaux à vos muscles respiratoires. Cela se traduit par un court arrêt de respiration pendant quelques secondes. Vous pourriez vous réveiller avec un essoufflement ou éprouver des difficultés à vous endormir ou à rester endormi.

Quels sont les symptômes d’une apnée du sommeil?

Les signes des apnées obstructives et centrales du sommeil se chevauchent, ce qui rend parfois difficile le diagnostic différentiel entre les deux types. En effet, les symptômes les plus courants des apnées obstructives et centrales du sommeil incluent:

  • Fort ronflement au point d’empêcher son conjoint de dormir.
  • Épisodes successives pendant lesquelles vous arrêtez de respirer durant votre sommeil (à contrôler par votre conjoint et à déterminer leurs fréquences par heure).
  • Étouffement et difficulté de respiration au moment de la prise de respiration ( un souffle saccadé et rythmé)
  • Réveil avec la bouche sèche
  • Maux de tête du matin (céphalées)
  • insomnie
  • Somnolence diurne excessive (hypersomnie)
  • Difficulté à se concentrer
  • Fatigue et irritabilité permanentes

Un homme barbu somnolent à cause d'un apnée du sommeil pendant la nuit

Quand il faut vraiment consulter ?

Un ronflement intense peut indiquer un problème potentiellement grave, mais ça ne veut pas dire obligatoirement qu’on souffre d’une apnée du sommeil. N’hésitez pas à parlez à votre médecin si vous présentez pendant un bon moment les signes cités ci dessus.

Si vous intervenez vite, le traitement peut vous soulager, améliorer la qualité de votre sommeil et prévenir pas mal d’autres complications.

Quels sont les facteurs de risque d’une apnée du sommeil?

L’apnée du sommeil peut toucher n’importe qui, même les enfants. Mais certains facteurs augmentent de plus votre risque selon le type de l’apnée.

1/ Apnée obstructive du sommeil

Les facteurs qui augmentent le risque de cette forme d’apnée du sommeil comprennent:

  • Surpoids: L’obésité augmente considérablement le risque d’apnée du sommeil résultant des dépôts de graisse autour des voies respiratoires supérieures.
  • Tour de cou. Les personnes ayant un cou plus épais pourraient avoir des voies respiratoires plus étroites.
  • Des voies aériennes rétrécies. Vous avez peut-être hérité d’une gorge étroite. Les amygdales ou les végétations adénoïdes peuvent également agrandir et bloquer les voies respiratoires, en particulier chez les enfants.
  • Le sexe masculin. Les hommes sont deux à trois fois plus susceptibles de souffrir d’apnée du sommeil que les femmes. Cependant, le risque chez la femme peut augmenter après la ménopause.
  • L’âge. L’apnée du sommeil est significativement plus fréquente chez les personnes âgées.
  • Antécédents familiaux. Avoir des membres de la famille avec l’apnée du sommeil peut augmenter votre risque.
  • L’alcool, les sédatifs, les anti-dépresseurs et les myo-relaxants. Ces substances détendent les muscles de la gorge, ce qui peut aggraver l’apnée obstructive du sommeil.
  • Tabagisme. Les fumeurs sont trois fois plus susceptibles de souffrir d’apnée obstructive du sommeil que les personnes qui n’ont jamais fumé. Fumer peut augmenter l’inflammation et la rétention d’eau dans les voies respiratoires supérieures.
  • Congestion nasale. Si vous avez du mal à respirer par le nez – qu’il s’agisse d’un problème anatomique ou d’allergies – vous êtes plus susceptible de développer une apnée obstructive du sommeil.

2/ Apnée centrale du sommeil

Les facteurs de risque de cette forme d’apnée du sommeil comprennent:

  • L’âge: les vieux sont plus susceptibles que les jeunes.
  • Le sexe: L’apnée centrale du sommeil est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.
  • Troubles cardiaques. Avoir une insuffisance cardiaque congestive augmente le risque.
  • Administration de médicaments antidouleurs narcotiques (à effet anesthésiant).
  • Accident vasculaire cérébral. Avoir subi un AVC augmente votre risque d’apnée centrale du sommeil ou d’apnée centrale du sommeil apparue sous traitement.

Quelles sont les Complications d’une apnée du sommeil?

L’apnée du sommeil est une maladie grave. Les complications peuvent inclure:

  • Fatigue de jour. Les réveils successifs pendant la nuit rendent le sommeil réparateur impossible, ce qui se traduit pendant la journée par une sensation de fatigue et d’irritabilité permanente.
  • Difficulté de se concentrer pendant le travail , avoir une somnolence en regardant la télévision ou même en conduisant. Les personnes atteintes d’apnée du sommeil ont un risque accru d’accidents de la route et de travail.
  • Vous pourriez aussi vous sentir en mauvaise humeur ou déprimé. Les enfants et les adolescents souffrant d’apnée du sommeil peuvent ne pas bien réussir à l’école ou avoir des problèmes de comportement.
  • Hypertension artérielle ou problèmes cardiaques. Des baisses soudaines du taux d’oxygène dans le sang qui surviennent pendant l’apnée du sommeil, augmentent la pression artérielle et sollicitent le système cardiovasculaire. L’apnée obstructive du sommeil augmente le risque d’hypertension artérielle.
  • Risque de crise cardiaque récurrente, d’AVC et de battements de cœur anormaux, tels que la fibrillation auriculaire. Si vous avez une maladie cardiaque, de multiples épisodes de manque d’oxygène dans le sang (hypoxie ou hypoxémie) peuvent entraîner malheureusement la mort soudaine suite à un rythme cardiaque irrégulier.
  • Diabète de type 2. L’apnée du sommeil augmente le risque de développer une résistance à l’insuline et le diabète de type 2.
  • Syndrome métabolique. Ce trouble, qui comprend une hypertension artérielle, des taux de cholestérol anormaux, une glycémie élevée et un tour de taille élargi, est associé à un risque plus élevé de maladie cardiaque.
  • Risques post-opératoires. Les personnes atteintes d’apnée du sommeil risquent davantage d’avoir des complications après une intervention chirurgicale importante, car elles ont tendance à avoir des problèmes respiratoires, en particulier lorsqu’elles sont sous sédation ou couchées sur le dos.
apnée du sommeil femme fatiguée et dort pendant son travail
  • Problèmes de foie. Les personnes atteintes d’apnée du sommeil sont plus susceptibles d’avoir des résultats anormaux aux tests de la fonction hépatique, et leurs foies peuvent présenter des signes de cicatrices (stéatose hépatique non alcoolique).
  • Partenaires privés de sommeil. Un ronflement intense peut empêcher quiconque dort près de chez vous de bien se reposer. Il n’est pas rare qu’un partenaire doive dormir dans une autre pièce ou même à un autre étage de la maison.

Traitement de l’apnée du sommeil

Le traitement de l’apnée du sommeil a pour but, de dégager et libérer l’ouverture des voies respiratoires durant le sommeil.
Une multitude de solutions se présente pour les sujets soufrant de ce trouble de sommeil et le médecin choisit la bonne alternative selon le cas et la complexité de la situation:

  • la perte de poids
  • le traitement positionnel (éviter le sommeil sur le dos)
  • les orthèses mandibulaires appelées aussi gouttières anti-ronflement.
  • l’appareil par ventilation nasale à pression positive installé quotidiennement durant toute la période du sommeil y compris la sieste.(le traitement le plus efficace et le plus recommandé )
  • Rarement la chirurgie.
orthèse mandibulaire ou gouttière traitement de l'apnée du sommeil

De la santé, du sommeil et de la richesse, on ne jouit pleinement qu’après les avoir perdus et retrouvés.

Jean Paul (écrivain)

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